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科学家研发新疗法可唤醒失落记忆 有望协助治脑退化症

来源:编辑:admin2016-03-18 18:53
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【环球网综合报道】脑退化症是常见老化疾病,诺贝尔物理学奖得主高锟及美国前总统里根均是患者,患者多有记忆障碍及失语等症状,至今未见有效疗法。据香港《文汇报》3月18日报道,美国麻省理工学院及日本理化学研究所最新研究发现,只要刺激脑退化症老鼠的脑部细胞,即能令老鼠短暂恢复失落的记忆。科学家估计,研究成果有望未来应用于人类,协助脑退化症患者改善记忆力。

科学家用多只7个月大的老鼠进行研究,透过转基因技术使部分老鼠患脑退化症,脑部出现淀粉状斑块,记忆逐渐丧失。其后研究人员把老鼠放入实验箱内接受电击,正常老鼠翌日重返箱子时会记起被电击的情况,表现相当害怕。另一方面,转基因老鼠的记忆细胞未能如常从海马体接收神经反应,遭电击后仍不怕接近箱子。

但研究人员之后向脑退化老鼠的脑部海马体,注入光敏感蛋白,再用光照射有关部分,患脑退化症的老鼠即能恢复记忆,进入实验箱时出现恐惧反应。科学家再进一步用脉冲光源照射老鼠,改善海马体和内嗅皮质之间的神经网络连接,此后老鼠便长期记住对电击的记忆,即使科学家关闭光源,它们也能忆起往事,时间维持最少6天。

据报道,研究团队在过去几年间一直研究脑部保存记忆的方法,发现海马体内一种称为记忆印痕(Engram)的细胞群,能储存特定记忆,研究人员又透过修改这些记忆印痕而植入虚假记忆、触动既有记忆,甚或改变记忆与情感间的关联。这些研究最终为本次发现铺路。

16日研究团队在《自然》期刊发表成果,领导研究团队的是亚洲首位诺贝尔医学奖得主利根川进。他指出,人类和老鼠的记忆有共通点,研究结果显示记忆没消失,关键只是回复记忆的方式,认为脑退化症患者在初期阶段能留住记忆,甚至治愈病症。他估计科学家将继续发展技术,激发人类脑部的细胞,成为脑退化症患者的福音。然而疗法现阶段只适用于早期患者,随脑退化症病情恶化,记忆障碍将于数个月后再次出现。(实习编辑:周思敏 审核:谭利娅)

原标题:科学家研发新疗法可唤醒失落记忆 有望协助治脑退化症
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